Dalam sehari-hari kita sering mendengar suatu benda bergerak dengan kecepatan yang jauh lebih kecil dari pada kecepatan cahaya. Mengapa cahaya memiliki kecepatan yang lebih besar dari gerak benda sehari-hari? Apakah hukum-hukum Newton dapat menjelaskan kecepatan-kecepatan benda yang berhubungan dengan kecepatan-kecepatan yang mendekati kecepatan cahaya? Mengapa kecepatan cahaya disebut kecepatan mutlak? Terhadap pertanyaan-pertanyaan tersebut orang sering mengatakan bahwa cahaya memiliki kecepatan tertinggi karena cahaya tak dapat dilihat. Dengan hukum Newton saja semua kecepatan dapat dijelaskan dengan baik. Kecepatan cahaya disebut kecepatan mutlak karena semua kecepatan harus mengacu pada cahaya.

Semua tanggapan tersebut adalah salah atau miskonsepsi. Berikut ini akan dikaji konsep-konsep esensial dan strategis berkaitan dengan benda-benda dengan kecepatan mendekati kecepatan cahaya, pemjumlahan kecepatan relativistic, penyusutan panjang (kontraksi panjang) dan pemuluran waktu (dilatasi waktu). Di samping itu akan dikaji massa, momentum dan energi relativistic.